¿Chocolate bean to bar?

Chocolate bean to bar

Descubre el origen de este movimiento y técnica artesanal de hacer bombones y tabletas que cada día gana más terreno en el mundo.

El chocolate “bean to bar”, que en español significa de la semilla a la barra, es un proceso artesanal de elaboración de este alimento cuyo origen se remonta a fines de la última década del siglo XX en la ciudad de San Francisco, Estados Unidos.

Los fundadores de este también conocido movimiento de producción de chocolate fueron el médico y chocolatero estadounidense Robert Steinberg y el enólogo de espumosos también estadounidense John Scharffenberger.

Su propósito era crear la primera fábrica de chocolate artesanal estadounidense en la que se controlasen todas las etapas de producción de este alimento, desde la semilla, pero con los mejores granos de cacao del mundo.

Así nacería en 1997 la primera compañía de chocolate artesanal de Estados Unidos, la Scharffen Berger Chocolate Maker.

Desde el principio su política se enfocó en obtener sus granos de cacao directamente de pequeños productores de diferentes países productores como Venezuela, Brasil, Trinidad y Tobago, Indonesia y Ghana; con los cuales elaborarían pequeños lotes de chocolate con los instrumentos y métodos tradicionales para conservar las notas y sabores de este fruto. 

La primera tableta de chocolate Scharffen Berger, que destacó por sus sabores intensos, fue elaborada con ocho tipos diferentes de granos de cacao y su comercialización se logró rápidamente con su participación en el Food & Wine Classic de Aspen, el festival anual más exclusivo en torno al mundo de los alimentos, vinos, la gastronomía y el “lifestyle” de los Estados Unidos.

Ese evento fue la validación que necesitaban Steinberg y Scharffenberger para arrancar con su compañía. 

El reconocido chef francés Jacques Pepin, luego de probar esta tableta, dijo que el chocolate le recordaba su infancia en Francia, mientras que la famosa chef estadounidense y presentadora de televisión Julia Child comentó que era el mejor chocolate americano que había probado en su vida.

Así, Scharffen Berger pronto se convirtió en el primer fabricante de chocolate “del grano a la barra” de Estados Unidos.

“En lugar de ahogar el verdadero sabor del grano con azúcar y aditivos como las grandes marcas, dejaron que emergieran los verdaderos sabores del cacao”, recuerda la página web de esta marca de chocolate.

Asimismo, Scharffen Berger fue la primera compañía de chocolate artesanal en agregar porcentajes de cacao en la etiqueta, lo que le dio transparencia, e hizo de esto una práctica.

Y aunque en 2005 esta empresa fue adquirida por la multinacional Hershey’s para ampliar su línea de chocolates artesanales, en 2020 vuelve a ser propiedad privada.

En la actualidad esta compañía es dirigida por un equipo de empresarios chocolateros en Ashland, Oregón.

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