Conoce algunos datos sobre el cacao en Venezuela

Cacao venezolano

En Puro Chocolate hicimos una recopilación de información sobre este rubro en nuestro país.

Este fruto, que antes de la llegada de los colonos españoles era recolectado por indígenas en Ancón de Maruma (Sur del Lago), fue expandido a lo largo de la costa venezolana por los colonizadores entre los siglos XVI y XVIII.

Tras colonizar los territorios que hoy pertenecen a nuestro país, y sometidas las poblaciones indígenas, los españoles hicieron del cacao su primer producto agrícola a exportar y, para ello, dieron inicio a un proceso de expansión y explotación del cultivo de este fruto por toda la costa del país, en las que fundaron grandes haciendas trabajadas por mano de obra esclava traída de África.

En la actualidad, muchas de esas haciendas ya no existen, mientras que otras, con años de abandono, son manejadas por campesinos de la zona en su mínima capacidad.

La mayoría de los productores de cacao de Venezuela son pequeños agricultores que trabajan la tierra tipo conuco con una cantidad de entre 200 y 7.000 plantas de cacao que complementan con otros cultivos para diversificar sus ingresos.

El principal cacao venezolano de exportación es el que se produce en Paria. Este ocupa el 40% del total de este fruto que se exporta en el país.

El cacao, sus derivados (la manteca, el polvo y el licor o pasta de cacao) y el chocolate fueron los productos más exportados en Venezuela durante el 2022.

En ese año, Venezuela exportó $1,35M en pasta de cacao, convirtiéndolo en el exportador número 35 de este producto derivado del cacao en el mundo. Igualmente, la pasta de cacao se posicionó como el producto número 88 más exportado de Venezuela.

En 2020 nuestro país exportó $28,5M de granos de cacao, convirtiéndose en el exportador número 23 de granos de cacao en el mundo.

Asimismo, en ese mismo año, el grano de cacao se convirtió en el producto número 16 más exportado de Venezuela.

El precio de exportación de cacao en nuestro país se rige al marcado por la bolsa de Nueva York, que en la actualidad ronda entre los 8.000 y 15.000 dólares la tonelada.

En el país existen unas 70.000 hectáreas de cultivo de cacao y más de 22.000 pequeños productores. En 2022, se estimó la producción de cacao en el país es unas 17.000 toneladas.

La empresa de chocolate y productos derivados del cacao Chocolates El Rey es el principal exportador de estos productos del país. Casi el 99% de la producción de cacao en Venezuela es agroecológica.

Más del 50% de la producción de cacao venezolano se exporta principalmente a Europa y Japón. 

Los principales tipos de cacao que se producen en Venezuela son los criollos y trinitarios, ambos caracterizados por su fino aroma; no obstante, ha habido penetración de cacaos foráneos como el clon de Ecuador (el CCN-51)que amenaza a esta especie autóctona de nuestro país.

El cacao de Chuao es la única variedad en el país con Denominación de Origen, mientras que las variedades cacao Carenero, cacao Caripito, cacao Choroní y cacao de Patanemo tienen Indicación Geográfica Protegida.

La principal temporada de cosecha de cacao en nuestro país ocurre en los meses de octubre a diciembre.

La variedad de cacao expandida en todo el país fue la del tipo criollo que crecía en el “Ancón de Maruma”, punto limítrofe con las antiguas provincias de Mérida y Trujillo, hoy Sur del Lago.

En el  siglo XVII, y con la intermediación de la Compañía Guipuzcuana (que pertenecía al rey de España), el cacao se convierte en el principal producto del agro venezolano para la exportación y su principal comprador era España.

A partir de la Independencia de Venezuela de la corona española, posterior a la primera década del siglo XIX, las sangrientas y largas guerras afectaron gravemente la producción agrícola del país, y la del cacao.

Muchos años después, consecuencia de estas batallas, para 1840, la producción de cacao era la mitad de la que se obtenía en 1810. También, el café ya había desplazado a este fruto como el primer producto de exportación.

En 1844 el valor del café representó el 37% del total de las exportaciones de Venezuela, mientras que el del cacao fue de 21%. Sin embargo, ambos se mantenían como los dos principales rubros de exportación, representando durante el siglo XIX entre el 50% y el 70% del valor de las exportaciones del país.

Para 1880, las exportaciones del café y cacao generaban más del 75% de las divisas recibidas en Venezuela, y estos recursos los aprovechó el presidente Antonio Guzmán Blanco para financiar obras de infraestructuras, principalmente de vialidad, en zonas donde se generaban estos cultivos.

Para el año 1907 en Venezuela se contabilizaban un total de 5.000 hacienda de cacaos.

Entre 1913 y 1929, después del café, el cacao era el segundo rubro más exportado, y su precio se mantuvo estable en el mercado mundial con un promedio de 300$ la tonelada.

Hasta antes de la muerte del dictador Juan Vicente Gómez (1935), el cacao se encontraba entre uno de los principales productos agrícolas más exportados en Venezuela.

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