El cacao fue el primer producto de exportación de Venezuela

Cacao

Por dos siglos, este fruto fue en nuestro país el primer producto comercializado en el exterior antes que el café y el petróleo. El cacao de Chuao se cotizaba muy bien en el mercado de Ámsterdam.

A partir del siglo XVII, el cacao se convierte en el principal producto del agro venezolano para el comercio exterior, y los holandeses fueron los primeros en llevar a Europa este fruto producido en nuestro país.

El cacao de la Hacienda Chuao, la empresa aún operativa más antigua de Venezuela, era muy cotizado en la capital holandesa.

Mientras que los españoles lo exportaban a México, país donde se encontraba el mayor mercado para este rubro, pero pronto esto cambiaría.

La comercialización de este producto fue tomado un poco más de un siglo después por la Compañía Guipuzcoana, empresa cuyo objetivo era tomar el monopolio del comercio en la Provincia de Venezuela, sobre todo el del cacao como principal producto de exportación, y en la que uno de los accionistas era el Rey de España.

Cacao
Por dos siglos, el cacao fue el principal rubro de exportación de Venezuela.

El más exportado de la época de la colonia

El cacao fue en Venezuela el primer producto comercializado en el exterior y casi el único durante el periodo colonial.

Durante la colonia en nuestro país predominaba una agricultura de subsistencia pero el cacao había alcanzado una importancia creciente para la exportación, que comenzó con los holandeses y tomaron posteriormente los vascos apoyados por la Corona Española.

Su principal comprador era España, pero las guerras en las que participó este país, principalmente con Gran Bretaña, terminaron por dificultar los intercambios comerciales.

Esto produjo, a mediados del siglo XVIII, la expansión y diversificación de otros productos agrícolas para la exportación.

Por su clima, suelo y proximidad con Europa, Venezuela era el país del Nuevo Mundo que ocupaba un puesto privilegiado para comercializar con Europa.

Desde 1810 hasta 1925, el café fue el principal producto de exportación del país.

El café desplaza al cacao en exportación

A partir de la Independencia de Venezuela de la Corona Española, posterior a la primera década del siglo XIX, las sangrientas y largas guerras afectaron gravemente la producción agrícola del país, y la del cacao.

Muchos años después, consecuencia de estas batallas, para 1840, la producción de cacao era la mitad de la que se obtenía en 1810. También, el café ya había desplazado a este fruto como el primer producto de exportación.

En 1844 el valor del café representó el 37% del total de las exportaciones de Venezuela, mientras que el del cacao fue de 21%. Sin embargo, ambos se mantenían como los dos principales rubros de exportación, representando durante el siglo XIX entre el 50% y el 70% del valor de las exportaciones del país.

Para 1880, las exportaciones del café y cacao generaban más del 75% de las divisas recibidas en Venezuela, y estos recursos los aprovechó el presidente Antonio Guzmán Blanco para financiar obras de infraestructuras, principalmente de vialidad, en zonas donde se generaban estos cultivos.

La economía de monocultivo del país se acentúa en los últimos veinte años del siglo XIX, pasando el café de generar un 54,6% del total de las exportaciones en la década del ochenta, a aumentar hasta llegar a un 74,2% del total de las mismas durante 1890.

No obstante, la baja del precio del café comienza a afectar su producción. El precio por kilo había pasado de Bs.1.65 entre 1889 y 1890, con una importante subida de Bs 5.47 entre 1894 y 1895, a comenzar a descender considerablemente entre 1897 y 1898 a un valor de Bs. 1.20, hasta llegar entre 1902 y 1903 a Bs. 0.64.

La caída de los precios del café se acentúa a partir del año 1898 consecuencia de la sobreproducción de este rubro en Brasil, afectando las cotizaciones de los mercados mundiales.

Aunado a esto, los elevados impuestos a la exportación del café y el cacao impuestos por el presidente José Cipriano Castro dificultan a los productores competir en el mercado internacional.

Muchas haciendas venezolanas de café y cacao endeudadas e ineficientes fueron abandonadas.

Desde 1925 el petróleo se convirtió en el primer producto de exportación de Venezuela.

El petróleo sustituye al café y cae el cacao

Con el general Juan Vicente Gómez se eliminan los impuestos a la exportación de café y cacao, y este primer rubro continúa siendo la base de la economía venezolana hasta que fue superado por el petróleo en 1926.

En cuanto al cacao, este siguió siendo el segundo producto agrícola del país en importancia. En 1907 se contabilizaban en Venezuela un total de 5.000 haciendas cacaoteras.

El precio del cacao se mantuvo estable en el mercado mundial entre 1913 y 1929. Un saco de 50 kilogramos era vendido a un promedio de Bs. 74, y solamente durante los años 1931 y 1935 descendió notablemente.

Para el final del periodo dictatorial de Gómez, el cacao representaba solo una pequeña fracción de la exportación total del país.

  • Este texto fue elaborado con información del libro Política y Economía en Venezuela 1810-1991 de la Fundación John Boulton

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