El pequeño chocolatero es el más afectado por el precio del cacao

Precio del cacao afecta a pequeños chocolateros

La escasez de esta materia prima en el mundo ha ocasionado que en menos de un año su precio se triplique. Hoy se cotiza en la bolsa de Nueva York en un promedio de 11.000 dólares la tonelada.

En Venezuela ya se comienzan a sentir las consecuencias del alza del precio del cacao cotizado en la bolsa de Nueva York.

Los más afectados parecen ser los pequeños chocolateros artesanales que deben comprar sus semillas y demás productos derivados del cacao con las que hacen sus bombones y tabletas de chocolate al productor, como el caso de la empresaria Soraya El Achkar, fundadora de la marca bean to bar Cakawa.

“Siempre el peso de las crisis cae en los pequeños. Los grandes quizás se puedan dar el lujo de no aumentar y aguantar, pero los pequeños como nosotros eso no es tan fácil. Pasamos de comprar cacao en una banda de 3 a 5 dólares por kilo, a una banda de entre 10 y 15 dólares por kilo; y de 8 dólares el kilo de manteca de cacao a 30 dólares”, dijo El Achkaren conversación con Puro Chocolate.

“Si no subimos el precio (del chocolate) no podremos reponer el inventario”, indicó la chocolatera con el riesgo de que este aumento afecte las ventas.

Y es que el precio de este rubro, que entre 2010 y mediados de 2023 se mantuvo entre 2.000 y 3.500 dólares la tonelada, tocó máximos nunca vistos en el comienzo del segundo trimestre de este 2024. Dio un gran salto de 5.600 dólares la tonelada al cierre de la primera semana de febrero, a 11.400 dólares la cuarta semana de abril.

Las lluvias de mayo de 2023 en África, que inundaron las cosechas de los principales productores de cacao en el mundo, Ghana y Costa de Marfil, fueron el comienzo de una subida del precio de este rubro que parece no parar en lo que queda de 2024 y sigue de 2025.

En Venezuela, el kilo de cacao en baba hoy está entre 5 y 8 dólares, mientras que el tostado, el F1 entre 8 y 15 dólares.

Chocolates más caros

Mientras que la transnacional Nestlé en Venezuela y grandes empresas venezolanas de chocolate como St. Moritz han logrado mantener sus precios hasta el momento, pequeños chocolateros como Grace Delgado, de Querencia Cacao, les ha tocado aumentarlos casi semanalmente, en la misma medida en que ha subido el precio del cacao cotizado en la bolsa de Nueva York.

En un debate sobre la situación del cacao y el chocolate en Venezuela realizado por Viva El Cacao, Delgado reconoció también que sus chocolates con intervenciones aminoran el costo final.

En el caso de la casa chocolatera maracayera Darikü, que se abastece al 100% de su propio cacao que produce en su finca El Charal, a 8kilómetros de Choroní, estado Aragua, el impacto de la subida de precio de este rubro la han podido controlar, aunque también han tenido que hacer algunos ajustes en sus precios.

En conversación con Puro Chocolate, la fundadora de Darikü, Carolina Morales, dijo que los más afectados en esta situación son los chocolateros bean to bar, no solo por los altos precios del cacao, sino también porque no se consigue en este momento por la misma demanda y por la temporada de cosecha, que no ha iniciado, y esperan a los meses de mayo-junio.

Y aunque Chocolates El Rey es una chocolatera venezolana tree to bar, que además produce grandes volúmenes de chocolates y productos derivados del cacao para su comercialización dentro y fuera del país, en la tercera semana de abril sacó al mercado los nuevos precios de sus tabletas oscuras de 80 gramos, que pasaron de un promedio de 2.5 y 3 dólares a más de 4 dólares.

¿Cómo se calcula el precio del cacao en Venezuela?

En nuestro país, el productor de cacao usa como referencia la bolsa de Nueva York para establecer el precio de venta de esta materia prima, aunque por años nunca fue el mejor indicador de acuerdo a la estructura de costo de este producto.

La fundadora de Cakawa, quien también participó en el debate de Viva El Cacao, dijo que desde el comienzo de su chocolatería han mantenido un trato justo con el productor de cacao, pagando incluso por encima del precio establecido por la bolsa en momentos en que su valor estaba entre 1.500 y 3.000 dólares la tonelada.

Y es que según la estructura de costos de una hacienda de cacao estudiada por El Achkar, el precio más justo del kilo de cacao en Venezuela ronda los 6 dólares. “El precio de la bolsa de Nueva York no es el precio real del cacao”.

“De 6 dólares a 10, 12 dólares hay un gran salto. La manteca está en 30 dólares el kilo. Un chocolate que costaba 5, 6 dólares, ahora cuesta 12 dólares. O se privilegia la reposición de inventario o se privilegia la venta. Estamos evaluando no perder calidad, pero revisar formatos”, admitió.

El beneficiado con el precio del cacao

Sin duda, el productor de cacao es el único beneficiado de esta sorpresiva subida de precio que, según especialistas, se mantendrá por al menos dos años, no obstante, si no usa estos recursos para reinvertir en sus plantaciones, adquirir tecnología para modernizar su cadena de producción y consolidarse como un productor de cacao, se convertirá en una oportunidad perdida.

Alejandro Hernández, de la Organización Integracionista del Cacao, explicó en el debate de Viva El Cacao que este es el momento de tomar en serio el cultivo de cacao en el país, debido a que por los daños ocasionados en las plantaciones de Costa de Marfil y Ghana, tanto por los fenómenos climáticos como por el exceso de agroquímicos que han destruidos sus suelos, su producción no volverá a ser la misma.

“Estos países no volverán a tener la capacidad de cacao que producían (…) Los productores de estas plantaciones se están desplazando a otras actividades económicas”, dijo Hernández.

Y es que en su mayoría, el productor de cacao en Venezuela se caracteriza por tener pequeñas plantaciones que combina con otros rubros, una parte por el histórico bajo precio de esta materia prima y, por otra, lo difícil que es conservar este tipo de plantación.

No obstante, la especialista en cacao Andreina Portillo dijo en el debate de Viva El cacao que estos precios favorecen la producción de cacao e incentivan al productor a seguir adelante con este rubro. “Antes de esta alza del precio, productores estaban buscando sembrar otros rubros y sustituir sus plantaciones. Eso iba a afectar el sector”, alertó

Y aunque muchos productores de cacao como Serafín Álvarez, propietario de la hacienda de cacao La Ribereña y la planta procesadora de cacao Lanaseso, en El Guapo, estado Miranda, ven estos precios con mucho entusiasmo, están conscientes de que perjudican al pequeño chocolatero artesanal.

“Para el productor primario, estos precios son súper favorables, aunque para el que hace tortas es una preocupación”, dijo en conversación con Puro Chocolate, y señaló que es el momento de sincerarse toda la cadena de producción de chocolate, desde el productor de cacao, el intermediario y el pequeño emprendedor, y hacer alianzas donde ganen todos.

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