En el occidente del país hay más de nueve variedades del criollo

Cacao criollo

Este tipo de cacao, originario del Ancón de Maruma, se reconoce principalmente por la forma alargada de su mazorca, su ápice pronunciado y el color blanco o blanco moteado de sus almendras.

En los estados del occidente venezolano, desde Táchira hasta la subregión del Sur del Lago, conformada por municipios de Mérida y Zulia, existen por los menos nueve variedades del cacao criollo, considerado el mejor del mundo por su fino aroma y sabor.

El Porcelana, el Guasare, el Lopatera, el Benavides, el Adjuntas, el Novillero, el Bocadillo, los Andinos, y el Pentagona son algunas de las variedades de cacao criollo que han sido catalogadas por los expertos en cacao en esta extensa zona del país.

Los más finos chocolates del mundo son hechos con cacao criollo. Foto Yoset Montes.

Y aunque varían un poco entre ellos físicamente, la forma alargada de su mazorca, su ápice pronunciado y el color blanco o blanco moteado de sus almendras, son características únicas que los identifican como criollos.

¿Cómo reconocer un cacao criollo?

Los cacaos criollos venezolanos se identifican por su forma, rigurosidad y ápice; así como por el color de las almendras, de la flor y por su dureza del corte.

La forma de la mazorca de los cacaos criollos es alargada, paralela, oblonga (que es más larga que ancha) y su textura es tanto lisa, como la del criollo Porcelana (como un amelonado), como rugosa, como el criollo Guasare.

Asimismo, su almendra suele ser de color blanca o blanca con motas violetas.

Otro indicador del cacao criollo es la presencia de una cicatriz o mancha negra en su almendra.

Los árboles del cacao criollo tienen sus propias características

Además de por la forma de la mazorca y color de su almendra, es posible identificar un cacao criollo por las características de sus árboles.

Los brotes son de colores claros y las hojas tienen un color de rojo a marrón (unos más claros y otros más oscuros) y destacan por su piel de durazno.

La flor es otro indicador, es de color rojo.

Las almendras de cacao después del proceso de fermentado y secado. Foto Yoset Montes.

Datos curiosos de los cacaos del occidente del país

  • Los cacaos criollos rugosos son los que se han sembrado en Suramérica y Centroamérica.
  • Mientras más rugoso sea el cacao, más criollo es.
  • El cacao Porcelana, que se ha multiplicado en otros sitios del país con su semilla, es zuliano.
  • El cacao criollo Porcelana más antiguo, que se le conocía como cacao manguito de bocado, era pequeño y su ápice pronunciado.
  • La mazorca del cacao Porcelana actual tiene colores blancos, rojos y verdes, y los rojos tienen diferentes tonalidades, desde la más oscura hasta la más rosada.
  • El cacao criollo Guasare es un cacao rústico, muy productivo, pero le ha costado adaptarse en la subregión Sur del Lago.
  • Las mazorcas de los guasares verdes tienen almendras blancas, mientras que las mazorcas de los cacaos guasares rojos tienen almendras violetas o blancas segregadas. No hay mazorcas de cacao criollo Guasare blancas.
  • El cacao criollo Lopatera es altamente productivo y su mazorca es de color verde y roja.
  • El cacao Pentagona, que es considerado el padre de los cacaos, tiene los surcos hacia afuera, en lugar de tenerlos hacia adentro, y es un criollo muy extraño que hay en el municipio San Juan de Lagunilla, del estado Zulia.
  • En el municipio Aricagua, en Mérida, se produce un cacao cuya mazorca verde destaca por sus almendras blancas, y la roja, por almendras violetas claras o blancas moteadas.
  • El cacao criollo Bocadillo, sembrado en Mérida, es famoso por su sabor a alcaparra, y por ser muy aromático. Mientras que el cacao criollo Benavidez, también esta entidad, es muy productivo.
  • Los criollos Porcelana, que son como los forasteros amelonados, se caracterizan por tener un ápice muy pronunciado, con una curvita, como una media luna.

Este texto se redactó con información del simposio Cacaos Criollos, Mitos y Actualidad, dictado por la profesora de la Universidad del Táchira Iraima Chacón, en la Expoferia Cacao y Ron Miranda 2022, Caracas.

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