Estas son algunas de las variedades de cacao que se producen en el país

Variedades de cacao

Especialistas dicen haber detectado más de treinta variedades de cacaos criollos y por lo menos unos cientos de trinitarios en distintas plantaciones cacaoteras de Venezuela.

De los tres tipos de cacao clasificados en el mundo: el criollo, el forastero y el trinitario, Venezuela destaca por su amplia variedad del criollo, cultivado principalmente en la región occidental del país, y del trinitario, que es un cruce del criollo y forastero, con bastante presencia en la región central.

No obstante, estos tipos de cacaos son clasificados en nuestro país de acuerdo a las regiones productoras, debido a que desarrollan sabores y aromas distintos, únicos de cada localidad.

Entre estos, destacan las variedades de criollo Guasare y Porcelana, de la región occidental del país, que proporcionan sabores a melaza y miel; las de Patanemo, Canoabo, Chuao y Carenero, de la región central, con sabor a frutos secos; las de Caruao, de La Guaira, con sabor a mango y bananos; o las de Río Caribe, Agua Fría y Agua Santa, N-65, Villarroel, en Sucre, con sabores frutales y florales.

La chocolatera y empresaria venezolana María Fernanda Di Giacobbe asegura que aunque no están todas catalogadas, existen en Venezuela más de treinta variedades de cacao criollo y más de cien de trinitario.

Tipos de cacaos criollos

Hasta el año 1825, en nuestro país solo se cultivaba cacao criollo. Este tipo, originario de Venezuela, era producido desde mucho antes de la colonia por nuestros indígenas en el Ancón de Maruma, las selvas que miran hacia el Lago de Maracaibo, punto limítrofe con las antiguas provincias de Mérida y Trujillo.

Conocido en el mundo como fino de aroma, este tipo de cacao es de amargor suave y sabores afrutados, detectándose cítricos, con muy baja astringencia y delicadeza aromática, por lo que lo hace muy demandado para la elaboración de chocolatería artesanal gourmet, finos bombones, tabletas varietales para su degustación y cata.

Sin embargo, los árboles de esta variedad son los más delicados y propensos a plagas, reduciendo su productividad. De la totalidad de cacao que se produce en el mundo, menos de un 10% corresponde a este.

Asimismo, entre los tipos de cacaos criollos más destacados en nuestro país se encuentran los cultivados en el Sur del Lago como los Porcelana, Pentágona, Mérida, Ocumare y Guasare.

La expansión del cacao desde el Sur del Lago hacia la costa venezolana durante la colonia formó un camino de importantes poblaciones con tradición cacaotera como las de Canoabo, Borburata, San Esteban y Patanemo, en el estado Carabobo; Cepe, Chuao, Choroni, Cuyagua, Cata, Cumboto y Ocumare en la costa del estado Aragua; Barlovento en Miranda y Paria, entre otras en Sucre.

Tipos de cacaos trinitarios

El trinitario es un tipo de cacao que comenzó a cultivarse en Venezuela mucho después de que los españoles comenzaran a explotar este fruto en el país entre los siglos XVI y XVIII.

La expansión del cacao criollo hasta el Delta del Orinoco pudo haber originado el cruce con el cacao forastero (un tipo autóctono de la Cuenca del Amazonas de poco sabor y aroma, pero mayor resistente a las plagas y enfermedades) proveniente de la Orinoquia, que resultó en el trinitario.

Este tipo de cacao ofrece una más temprana producción y rendimiento, y aunque da un aroma y sabor muy acentuado, en algunos casos no tiene la misma calidad que el criollo.

Es afrutado y perfumado y tiene un amplio rango de sabores, además de ser aromático y persistente en boca. Sus tonos a madera son muy característicos.

La mayor parte de las plantaciones asentadas en los estados Aragua, Miranda y Sucre cultivan este tipo de cacao. Las de Chuao, Choroní y Ocumare, en Aragua; de Barlovento, en Miranda; Río Caribe, Carúpano, El Pilar y Yaraguapano, en Sucre, son algunas del país en las que resalta la producción de este tipo de cacao.

En Barlovento, Carenero Superior es un tipo de cacao trinitario con denominación de origen.

Clasificación de los tipos de cacao

El primer botánico en clasificar dos tipos de cacao fue Morris. En 1822 categorizó a este fruto en dos grandes grupos: el criollo y el forastero.

El cacao forastero es el más sembrado en países de África y Asia, así como en algunos del Sur de América como Perú, Ecuador, Colombia y Brasil.

Es un tipo de alta resistencia a enfermedades y plagas, por lo que es muy codiciado para mejorar genéticamente otros tipos de cacao, pero su aroma y sabor es de baja calidad. Son amargos, astringentes y ligeramente ácidos.

El cacao forastero no tiene finura ni diversidad de sabores y se emplea para la elaboración de chocolates considerados baratos.

Dependiendo de su forma y aroma pueden clasificarse en Angoleta, Cundeamor, Amelonado y Calabacillo.

En 1964 el botánico José Cuatrecasas realizó otra división partiendo de la planteada previamente por Morris, agregando el tipo trinitario.

  • Con información de los textos La producción de cacao en Venezuela: Hacia una nueva ruralidad, Quintero R., María L., Ligia N. (ULA); y Venezuela, Cacao y Chocolate: Una herencia, un tesoro y una oportunidad de negocio, de María Fernanda Di Giacobbe

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