Las chocolaterías en Venezuela aparecieron a mediados del siglo XIX

Chocolaterías en Venezuela

La Española, fundada en Caracas en 1854, y El Indio, en 1861, fueron las dos primeras fábricas de chocolate establecidas en el país.

Las primeras chocolaterías o fábricas de chocolate del país abrieron sus puertas a mediados del siglo XIX.

Las dos primeras de las que se tienen registro son las establecidas en Caracas La Española, fundada por el empresario y periodista español Fausto Teodoro de Aldrey en 1854, quien termina dedicándose exclusivamente a su periódico La Opinión Nacional; y El Indio, fundada por Antonio Duvall y los hermanos suizos Fullié en 1861, aunque pocos años después, luego de una división de los socios, pasa a llamarse La India, produciendo chocolates hasta 1995.

Ambas chocolaterías, en sus comienzos, atendían a su público en el mismo lugar donde producían su chocolate con las últimas innovaciones aprendidas en el continente viejo.

La Española o Café El Español, como también se conoció, vendía chocolate en pasta al mayor y al detal que se producía en sus propias instalaciones, así como helados y bebidas de chocolate.

Salón de Chocolatería La India, en Caracas.

Mientras que El Indio expendía sus productos a base de cacao en su primer local, de Gradillas a Sociedad, en el que también ofrecía el servicio de salón de señoras, donde se podía socializar con una taza de chocolate caliente.

De la bebida de cacao de las haciendas, al de las primeras fábricas chocolateras del país

Hasta mediados del siglo XIX, aproximadamente, en Venezuela se consumía el chocolate como una bebida caliente, que se elaborada a partir de bolas de cacao, que se producían de forma artesanal en las haciendas cacaoteras.

Aunque las primeras tazas de chocolate se tomaban casi exclusivamente en las haciendas cacaoteras que se establecieron a partir del siglo XVI, durante la época colonial.

Los esclavos y trabajadores tomaban el cacao disuelto en agua, sin ninguna especie que alterara su sabor, y era consumido durante todo el día. Le llamaban cerrero y lo servían en totumas.

Mientras que las familias de los hacendados de cacao lo tomaban tal cual las recetas españolas e italianas.

Una pintura del artista español del siglo XVIII Luis Egidio Meléndez que muestra cómo se tomaba el chocolate en España.

Al principio, el cacao se vendía en pequeñas bolas que las personas disolvían en casa con agua o leche, hasta que con el inicio de la industria chocolatera, que comienza en Europa y se expande a América con la migración de europeos que instalan casas chocolateras en el país, fueron sustituidas por las tabletas moldeadas de chocolate para taza, aromatizadas con canela o vainilla.

Y para su elaboración, comienzan a popularizar el azúcar y la leche como ingredientes fundamentales para su elaboración, como ya se estaba preparando en Europa.

A finales del siglo XVII, Londres ya contaba con una cantidad de chocolaterías que eran una especie de cafeterías especializadas, y se cree que fue en estos lugares donde surgió la idea de ponerle al chocolate caliente para beber leche.

De un chocolate áspero y terroso al consumido en la actualidad

La textura áspera y terrosa de la pasta de chocolate con la que se hacía la bebida de chocolate comenzó a cambiar en 1828 gracias a diferentes innovaciones.

Una de ellas es la del chocolatero holandés Conrad van Houten, quien inventa una prensa de tornillo con la que logra extraer casi toda la manteca de cacao de las semillas molidas, obteniendo de esta forma un chocolate menos oleoso.

Años después, la firma británica de chocolates Fry and Sons descubre, en 1847, que con la manteca de cacao pura, extraída de las semillas de cacao a través de esta prensa de tornillo, se lograba la elaboración de las tabletas de chocolate, debido a que con ella se obtenía una pasta de cacao menos terrosa.

Una publicidad del comienzos del siglo XX de la fábrica de chocolate británica Fry and Sons.

Las nuevas fábricas de chocolate que se establecieron en Venezuela, en su mayoría dirigidas por europeos con conocimientos de las últimas innovaciones chocolateras, comenzaron a aplicarlas.

La fábrica de chocolate La India, por ejemplo, cuyos propietarios eran suizos, implementó todas las innovaciones de finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX en la producción de sus tabletas de chocolate, como usar leche, invento exitoso del confitero suizo Daniel Peter, así como traer al país la más moderna maquinaria para lograr una mejor consistencia de este dulce.

Aumentan las chocolaterías en Venezuela entre fines del siglo XIX y principios del XX

El crecimiento de la industria chocolatera en el país evidenció, entre 1877 y 1929, la creación de unas 43 fábricas nacionales especializadas en cacao y derivados, y la instalación de unas 14 extranjeras como Nestlé and Anglo-Swiss Condensed Milk Company, Chocolat-Menier de París.

En la última década del siglo XIX se habían afianzado las fábricas Al Indio de Luis Rus y Cía. en Caracas, que expendía chocolate a la canela y el cacao de familia; La India de Fullié en Caracas, con distribuidores en Ciudad Bolívar y Maracaibo, con sus variedades de chocolate canela;

Los Indios de Utrera y Cia., con sus innovadores chocolates a la vainilla, almendra, salud y canela presentados en tabletas y el cacao soluble en leche o agua; La Tropical de Gregorio Pérez en Caracas;

Publicación en la prensa de la fábrica de chocolate Sultana del Ávila.

A La Venezolana de Enríquez Olivares de Valencia que seguía fabricando en su taller exquisiteces de diferentes clases, chocolate de familia, canela, ofrecidos en pastas de media libra de peso, envueltas en papel de artística impresión; La Indiana des. a. Ettedgui de Puerto Cabello, con su prestigioso chocolate primera calidad canela, elaborado con fines de exportación; La Sultana del Ávila de Pablo Ramella Sucs. de Caracas.

  • Texto elaborado con información del libro Geohistoria de la sensibilidad en Venezuela. Tomos 1 y 2 de Pedro Cunill Grau. Fundación Empresas Polar y del libro Comer en Venezuela, del cazavi a la espuma de yuca, de Miro Popic

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